De meest vreemde plek om te kamperen!

Kamperen is leuk en wij Nederlanders zijn er helemaal idolaat van. Het is zelfs voor iedereen weggelegd. Er worden steeds nieuwe dingen bedacht om de kampeertrend er in te houden. Maar wat ik nu gehoord heb, slaat echt alles. Wil jij een apart kampeeravontuur beleven, dan moet je naar Groot-Brittannië. Je kunt hier kamperen in een kerk. Deze manier van kamperen ken ik nog niet.

Kamperen in de kerk

De opvolger van ‘glamping,’ kamperen met de luxe van een hotel, is geboren, namelijk de nieuwste vakantietrend ‘champing’ of ook wel kamperen in een kerk genoemd. Wil jij het kamperen in een kerk eens van dichtbij meemaken, dan is dit je kans. Voor zo’n 80 euro per persoon huur jij al een kerk af en je hebt dan nog een ontbijt ook. Het ontbijt wordt bereid door de lokale pub. Je kunt er zelfs met z’n vijftienen tegelijk kamperen, iets wat in een caravan of camper zeker niet mogelijk is. Primitief is het wel een beetje, want elektriciteit heb je niet tot je beschikking, wel kaarsen, die voor licht moeten zorgen. Beddengoed en een kussen moet je zelf meebrengen, een matras is er wel aanwezig en anders wordt er wel een kerkbank omgebouwd.

Champing

Het ontstaan van champing

Het begon allemaal in 2014 in de zeshonderd jaar oude All Saints Church in Aldwincle. Gewoon heel simpel als een experiment. Toen wisten ze nog niet hoe enorm deze speciale manier van kamperen zou aanslaan. De kerken in Groot-Brittannië kampen net zoals in ons land met grote leegstand. Door de kerk te verhuren is er eindelijk weer geld om de kerken te onderhouden. Kamperen in de kerk is niet nieuw, het is eigenlijk al een eeuwenoude traditie. Vroeger werd de kerk gebruikt door gelovigen die op pelgrimstocht waren. De pelgrims geloofden er heilig in dat slapen in de buurt van geestelijken, die in de kerk aanwezig waren, goed voor je was.

In welke kerken kun je terecht?

Groot Brittannië heeft drie eeuwenoude kerken waar je kunt overnachten. Champing wordt aangeboden in de church van Sint Cyriac en St Julitta in het dorp Swaffham Prior, dat gelegen is in de nabijheid van Cambridge, de All Saints Church van Aldwinde in Northamptonshire, de All Saints Church in West Stourmouth en in de church van St Mary the Virgin in Fordwich (Kent). Bij aankomst krijg de zware gietijzeren sleutel in je handen en is de kerk helemaal van jou.

Verschillende activiteiten

Vervelen hoef je je niet, want de Churches Coversation Trust organiseert allerlei activiteiten in de omgeving van de kerk. Zo kun je kanovaren, yogalessen volgen of wandelingen maken met een gids. Maar je kunt ook heel gemakkelijk zelf op pad gaan. Er zijn heel wat interessante musea en galeries te bezoeken, die van alles vertellen over de geschiedenis van deze stadjes. Zo is er voor iedereen wel iets te beleven.

Wist je trouwens dat het ook mogelijk is om in een kerk te wonen. Deze in Australië gelegen kerk is omgebouwd tot een waar paradijs. Niet echt om de hoek gelegen om een bezoekje aan te brengen, maar dit is echt mooi.

Overnachten in een boomhut

Naast het champing in een kerk, kun je ook overnachten in een boomhut. Nou ja hut? Eigenlijk is het meer een huis. Alle elementen van de boom zie je in het boomhuis terugkomen. Om de kronkelige stam is bijvoorbeeld de badkamer gebouwd. Wil je dus eens iets anders, dan ga je niet naar een camping maar naar een treesort. Hier staan een flink aantal gigantische bomen bij elkaar, waar boomhuizen in zijn gebouwd. Je verblijft zo’n 12 meter boven de grond en het uitzicht dat je hebt, is echt gigantisch. Maar of deze vorm van overnachten nog onder de norm kamperen valt, is de vraag. Enerzijds denk ik wel, anderzijds denk ik toch niet. Alhoewel de boomhut goed kan vallen onder de noemer ‘glamping.’